1. Naturaleza de las Ondas

Las ondas sonoras son ondas de naturaleza mecánica, ya que son producidas por oscilaciones mecánicas (vibraciones) en un medio elástico. Cuando son transmitidas a nuestro sentido de audición son captadas por este como una presión fisiológica denominada sonido. El sonido, es el fenómeno acústico que consiste en la propagación de ondas sonoras producidas por un cuerpo que vibra en un medio material elástico.diapason

 

Si observamos el diapasón en el momento de ser golpeado, veremos que debido al impacto, comenzara a moverse atrás y adelante en movimiento alternativo. Por medio de un golpe, hemos transmitido energía al diapasón; esta energía es transmitida por acción del movimiento a la capa de aire que se encuentra alrededor del diapasón, comprimiendo las moléculas de aire las cuales transmitirán esa energía en avance. De la misma forma, con la transmisión de la vibración se crearan zonas de compresión y expansión con el resultado final que se escuchara en por nuestro oído.

Tono

El tono de un sonido, es lo que nos hace percibir el sonido como agudo o grave y esto depende de la cantidad de veces que se repite en un periodo de tiempo, o sea frecuencia.

Timbre

El timbre de un sonido, es lo que nos permite distinguir diferentes tonos de diferentes instrumentos. Esto nos indica que el timbre depende del medio que lo produzca.

De esta misma forma el ultrasonido genera pulsos eléctricos que se transmite a través de un acoplante en el material a inspeccionar.

transductor

Ya que la inspección por ultrasonido es básicamente un fenómeno mecánico, es adaptable para determinar la integridad estructural de los materiales de ingeniería. Se utiliza en el control de calidad e inspección de materiales en diferentes ramas de la industria.

Sus principales aplicaciones consisten en:

  1. Detección y caracterización de discontinuidades.
  2. Medición de espesores, extensión y grado de corrosión.
  3. Determinar características físicas como: tamaño de grano, constantes elásticas y estructura metalúrgica.
  4. Características de enlace entre dos materiales.

Ventajas

  1. Proporciona gran poder de penetración, lo que permite la inspección de grandes espesores.
  2. Se tiene gran sensibilidad, ya que se pueden detectar discontinuidades extremadamente pequeñas.
  3. Gran exactitud para determinar la posición, estimar el tamaño, orientación y forma de discontinuidades.
  4. Se necesita una sola superficie de acceso.
  5. La interpretación de los resultados es inmediata.
  6. No existe peligro o riesgo en su aplicación.
  7. La portabilidad de los equipos.
  8. Los equipos actuales tienen la capacidad de almacenar información en memoria.

Limitaciones 

  1. La operación del equipo y la interpretación de los resultados requiere técnicos capacitados y experimentados.
  2. Se requiere gran conocimiento técnico para el desarrollo de los procedimientos de inspección.
  3. La inspección se torna difícil en superficies rugosas o partes de forma irregular, en piezas pequeñas o delgadas.
  4. Discontinuidades sub-superficiales pueden no ser detectadas.
  5. Durante la inspección es necesario el uso de un material acoplante.
  6. Se necesitan patrones en la calibración del equipo y caracterización de discontinuidades.